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6 años de iWeekend.. ¡Gracias!

Publicado el 30th November, 2013, por en General, iWeekend

8 comentarios

Esta es la historia de iWeekend desde mi perspectiva. Todo comenzó en noviembre de 2007. Había propuesto este nuevo evento en mi blog y anuncié el 2 de noviembre que organizaremos el primer evento dentro de 4 semanas. El 6 de noviembre anuncié el nombre: iWeekend. El 12 de noviembre lanzamos nuestra primera página web. Por el 19 de noviembre, éramos ya un equipo de 5 organizadores. La gente se estaba registrando en la página web sin saber el lugar de celebración del evento. Sólo una semana antes del evento, finalizamos el lugar y el 30 de noviembre de 2007, el primer iWeekend se celebró en Barcelona. Tal fue el entusiasmo y la pasión que habíamos generado en la comunidad tecnológica que Microsoft y Sun Microsystems decidieron patrocinarlo a tan solo 3 días antes del evento.

Para mí, todo era una excusa para empezar mi propio proyecto tecnológico. Incluso presente mi idea en el primer iWeekend pero ni siquiera avanzo a la segunda ronda (había 3 rondas de votación). Sin embargo, este evento que había organizado obtuvo muy buenas críticas. Incluso la idea en la que trabajamos en aquel primer iWeekend tuvo éxito – AdLemons también está celebrando su sexto aniversario.

En 2008, iWeekend se constituyó como una organización sin ánimo de lucro y ese año organizamos solo 3 eventos en España. A finales del año, estaba claro que tenía que trabajar en esto a tiempo completo o no íbamos a poder escalarlo. 2009 fue mi primer año trabajando full time en iWeekend y ese año organizamos 13 eventos en total, 9 de ellos de forma simultánea, gracias al patrocinio de BBVA. Organizamos el primer iWeekend internacional en Rusia y mi compañero Claudio Cossio llevó el iWeekend a su tierra natal, México.

En 2010, yo lleve iWeekend a mi país de origen, la India. Nuestros primeros eventos en la India fueron en IIM Bangalore y IIM Ahmedabad – las escuelas de negocios más exigentes del mundo (su tasa de admisión es inferior al 1% mientras que la cifra de Stanford es de aproximadamente 7% y para Harvard es del 12%). Ese mismo año, mi amigo y compañero Olof Nordenstam llevó el iWeekend a la capital de China, donde acababa de mudarse. iWeekend estaba creciendo bien y terminamos el año con 16 eventos.

Fue en 2011 cuando empecé a notar la crisis económica en España. Los fondos públicos se agotaron y los recursos se volvieron difíciles de conseguir. Pero seguí empujando porque estaba construyendo una visión convincente a largo plazo y seguía aprendiendo mucho. 2012 fue aun peor – mientras que nuestros rivales americanos habían logrado financiación y estaban expandiéndose, iWeekend casi se detuvo. Sólo hicimos 10 eventos el año pasado. Pensé que deberíamos enfocar el iWeekend en el gran problema del desempleo en España y en diciembre del año pasado, lancé una propuesta para estimular la economía española que fue muy bien recibida. El 2013 empezó con una gran actividad y probamos el nuevo formato en 4 ciudades españolas en varias ocasiones. Una vez más, no pudimos escalarlo porque los fondos nunca llegaron. Vamos a terminar este año con 20 eventos.

Así que esto es lo que parece en números:

2007 – 1 iW en España. Total 1 evento
2008 – 3 iW en España. Total 3 eventos
2009 – 11 en España, 1 en Rusia, 1 en México. Total 13
2010 – 8 en España, 3 en la India, 4 en México, 1 en China. Total 16
2011 – 7 en España, 2 en la India, 2 en México, 2 en China. Total 13
2012 – 6 en España, 2 en la India, 2 en China. Total 10
2013 – 17 en España, 3 en la India. Total 20

Total : 76 eventos en 6 años (cada iWeekend lleva unos 2-3 meses de organización)

Organizadores y colaboradores: 250+
Participantes: 3500+
Ideas presentadas: 1100+
Proyectos desarrollados: 200+
Casos de éxito: 30+

Los números no son grandes en comparación con otras iniciativas que se han ampliado a nivel mundial pero lo que es interesante es la historia detrás de estos números. Todo esto se ha conseguido con muy pocos recursos y en medio de la peor recesión en España, país de origen del iWeekend.

Cuando pienso en las personas que han hecho una contribución importante al iWeekend, muchos nombres me vienen a la mente – desde Javier Martín y Bermi Ferrer en las etapas iniciales a Vicente Muñoz Almagro y Esteban Rodrigo (quien, junto con su equipo, ha organizado 6 iWeekends este año en Valencia). Mi más sincero agradecimiento a todos – a los organizadores de iWeekend que hicieron cada evento posible, a la comunidad en general que apoyó y participó en nuestros eventos y por último pero no menos importante, a nuestras familias y amigos por su apoyo continúo y su fe. Son muchos los nombres para mencionar aquí.

En los últimos años, hemos hecho casi todos los errores posibles que podríamos hacer. Como fundador y un CEO responsable, asumo la culpa de todo lo que ha salido mal – por lo que pudo haber sido y no fue. iWeekend ha absorbido mi vida durante los últimos 6 años, me puso oficialmente en bancarrota y después de tanto valor e impacto creado, la organización todavía no es sostenible. El emprendimiento es duro, pero sin los recursos suficientes, es infinitamente más difícil. Y en tales circunstancias, lo más difícil de manejar ha sido mi propia psicología. Por suerte, tenemos a Ben Horowitz para explicar la tortura: Gestión de su propia psicología es la habilidad más difícil para un CEO (en inglés).

Al principio, pensé que era solo yo. Fui hacia mi interior para buscar respuestas y el sentido a todo esto. Pero poco a poco me di cuenta de que era también el ecosistema. Con el boom del emprendimiento en todo el mundo, en España fue bien acogido por los políticos como la manera de salir de la crisis. Todo el mundo saltó para apoyar a los emprendedores. La administración pública y las instituciones establecidas comenzaron sus propias iniciativas en apoyo a los emprendedores sin prestar ninguna atención al ecosistema. El resultado es una gran cantidad de duplicidad, mala asignación de recursos que podrían gastarse más sabiamente y mucha gente simplemente ‘montando la ola.’

¿Qué se necesita para que un emprendedor social apasionado, innovador y persistente pueda construir una organización sostenible en España y en Europa?

Hasta que el gobierno español y las grandes empresas no empoderen a sus emprendedores más innovadores, creando un ambiente y una cultura donde se premia la integridad, el talento y la innovación, el futuro de este país no parece muy brillante.

En cuanto a iWeekend, la historia continúa. Para sobrevivir y convertirse en una marca construida para la posteridad, tendrá que hacer sus propias ideas realidad..

El éxito es voluble, pero por suerte, la creatividad es un regalo.

8 comentarios

  1. Hola.

    Gracias a Esteban Rodrigo en Valencia descubrí el iWeekend. Me alegro de haber podido participar de está bonita iniciativa.

    Gracias a tod@s y la esperanza de un mundo mejor continua.

  2. Gracias iWeekend, gracias iWeekend Valencia, Esteban, Antonio, Xelo, Rafa, Vero, Ampa, Sagrario, Jose, Javier, Salvador, Jesús, Maite, Pedro, Isidro…gracias a los amigos emprendedores que han seguido acudiendo evento tras evento, para compartir y seguir apasionándose. Gracias a todos lo que han hecho posible la magia que hemos vivido en Valencia.
    Seguiremos aemprendiendo!

    por Raffaella Mazzetti el December 1, 2013 a las 14:12:19.

  3. Me siento orgulloso de haber participado en los iWeekends de Madrid, Castellon, Alicante, Valencia, a los largo de los últimos 5 años. Siempre he creído que era una gran solución para aflorar el talento emprendedor y fortalecer el ecosistema.
    Si tu LUV no lo hubieras soñado y materializado otros deberían hacerlo porque es necesario. Tu discurso suena a despedida, a cierre de etapa. Las organizaciones de pioneros se desgastan mucho.
    Siempre tendrás, allá donde vaya, mi reconocimiento y el de la organización que me acompaña por lo que has hecho y por lo que eres.
    El desgaste de montar 6 iWeekends en un solo año, sin desmayo y casi sin apoyos ha sido mucho y por ello viene un tiempo de reflexión y reorganización. Pero no abandonamos, solo cambiamos, pivotamos, que es la palabra de moda.
    Gracias, gracias, gracias. Te lo he dicho también en mail privado.
    Un cordial saludo. Esteban.

  4. Mi participación en iWeekend Valencia, ha sido una experiencia enriquecedora en todos los aspectos. Como participante, el colaborar con proyectos interesantes, compartiendo conocimientos e ilusiones. Y en la organización, recibiendo a los asistentes, percibiendo sus inquietudes y dudas y ayudándoles en lo posible.
    Solo puedo dar gracias y más gracias por haber tenido la oportunidad de compartir un evento como este en mi ciudad. Y estoy segura que la evolución del proyecto avanzará segura y certera. Algo tan necesario tiene que seguir adelante.
    Saludos y abrazos de corazón a todos mis compañeros y a todos los que han hecho posible que esto ocurra.
    Sagrario.

    por Sagrario el December 1, 2013 a las 14:12:08.

  5. Luv, para mi ha sido un placer y honor haber participado en la organización del iWeekend Valencia. Pienso que organizaciones así son necesarias para impulsar el emprendimiento y como punto de encuentro de gente que cree que es posible construir un futuro mejor y diferente.
    Gracias por la oportunidad.
    Un saludo

    por Xelo el December 1, 2013 a las 14:12:19.

  6. Bonita historia de una gran aventura… mucha suerte en lo que os queda por recorrer!

    por Pablo el December 1, 2013 a las 19:12:00.

  7. Soy un soñador, soy un realista y aunque muchas veces parece que no es posible esa conexión, creo que iWeekend me hizo ver que si.

    Desde que me embarqué en esta aventura, siempre he pensado en la gran labor que se estaba realizando y en lo mucho que te debíamos, Luv, por haber tenido la idea y haber luchado para hacerla realidad.

    La realidad actual hace que este tipo de eventos sean necesarios solo que a veces hay que saber darles un giro para que no sean uno más.

    iWeekend siempre será diferente. Lo hemos hecho diferente. Es un referente y allá donde vaya estaré orgulloso de sentirme parte de él.

    Gracias por la gran oportunidad que a mi, personalmente, me has dado. Me has hecho sentirme realizado, me has hecho ver más allá de la dichosa crisis y poder contagiarme de las caras de satisfacción, ilusión y agradecimiento de tantos y tantos emprendedores que han pasado por nuestros eventos.

    Gracias Luv. Gracias de corazón y de forma sincera. Seguro que volveremos a encontrarnos en el camino y no dudo que el horizonte que nos acompañe, será mucho mejor.

    Gracias Luv. Gracias iWeekend.

    por Antonio J. Herrero @AntonioJHF el December 1, 2013 a las 22:12:39.

  8. Durante este año he estado participando en la organización de iWeekend Valencia junto a un gran grupo de personas, lideradas por Esteban Rodrigo y solo puedo decir que ha sido una de las experiencias que más han enriquecido mi mente y mi espiritu este año. Un Saludo y gracias por crear un evento como este.

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